Starlight Express the Musical Wiki
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"Right Place, Right Time" is an acrobatic breakdance number performed by the Rockies/Hip Hoppers.  It is their attempt to buoy up Rusty's spirits, in saying "Hey, sh*t happens."

Context

Rusty, having just lost the final race, been hurt and taunted by the other engines, and seen his beloved Pearl dragged away by Greaseball, wanders off away from the racing. He comes across the Rockies (Hoppers), who offer him support in a uniquely pessimistic way. They show him that, even if you're in peak physical form, you still end up losing if you don't have luck on your side.

The original context for this number is rooted in the pun on "boxers" / "Box cars", and the play on "Rocky" the movie. The lyrics refer to boxing fights ("lucky punch", "look out for your face"). The choreography was based on boxing fight moves. There is also the athletic breakdancing skating element that makes this a spectacular number.

History

The song was cut from the Las Vegas and Mexico production, Starlight Sequence following I Was Robbed instead as the Rockies had already interuppted Rusty prior with The Rap.

The US Tour in 2003 replaced the Rockies with the Hip Hoppers. (The UK Tours followed suite, as did Germany in 2007, although the 2018 revisions reverted to the Rockies.)

With this change to the Hip Hoppers, most of the boxing references in the choreography were removed. The breakdancing element of the Hip Hop reference could hardly be increased from the already world-class level of the Rockies, so this resulted in a more static, arguably less exciting version of the number.

The 2018 revisions substantially change the feel of the song, slowing the tempo from 134BPM to 108BPM – a decrease of 21%.

Lyrics

Original London Lyrics

ROCKY 1: Hey, look who's paying us a visit?
ROCKY 2: It's the champ!
ROCKY 3: It isn't is it?
RUSTY: Shut it, I was cheated!
ROCKIES: No point in complaining Rusty,
Saying that the system's mean.
They keep us down by fighting dirty,
You won't win if you fight back clean.
Once, maybe you play a hunch,
Make it with a lucky punch.
At the right time, in the right place,
The rest of the time look out for your face.
They won't give you the chance again,
Just sit quiet at the back of the train.
ROCKY 1: I'm Rocky the boxcar, there's lots like me.
ROCKY 2: I'm Rocky 2.
ROCKY 3: I'm Rocky 3.
ROCKIES: If I'd had the chances,
If I'd had the breaks-
Could have been a winner,
I had what it takes.
But I wasn't in the right place
At the right time.
Didn't have the rhythm,
Didn't have the rhyme.
I wasn't in the right place
At the right time.
Could've been a contender,
Could've been a star.
Never reached the final,
Didn't get that far.
'Cause I wasn't in the right place
At the right time.
Didn't have the rhythm,
Didn't have the rhyme.
I wasn't in the right place
At the right time.
Never beat the system,
Never beat the rap.
Don't believe the liars,
Don't believe the crap.
Dice are always loaded,
Every time you roll.
Got a winner's body,
Got a loser's soul.
'Cause I wasn't in the right place
At the right time
Didn't have the rhythm,
Didn't have the rhyme.
I wasn't in the right place
At the right time
Any time they seem to open up the door,
Slam it in your face and knock it to the floor.
Tisn't only me son,
Tisn't only you,
All of us are losers,
All of us are through.
'Cause I wasn't in the right place
At the right time.
Didn't have the rhythm,
Didn't have the rhyme.
I wasn't in the right place,
Wasn't in the right place,
Wasn't in the right place,
At the right time.

German Lyrics

ROCKIES: Huuu, Rockies!
ROCKY 1: Sieh da, wer uns besuchen kommt,
ROCKY 2: Unser Held,
ROCKY 3: Tatsächlich, oder?
RUSTY: Hört auf! Das war Absicht!
ROCKY 1: Du hast keine Chance im Rennen,
Dich besiegte das System.
Am Ende musst du doch erkennen,
Dass sie nur krumme Wege geh'n.
Irgendwann hast du mal Glück,
Dann zahlst du es ihnen zurück.
Am rechten Ort, zur rechten Zeit,
Du warst nicht dort, warst nicht bereit.
Hey Rusty, du hast die Chance verpasst,
Weil du wie immer zu ehrlich warst!
ROCKIES: Hätt' ich bess're Chancen,
Hätte ich den Stil,
Dann wär' ich der Sieger,
Dann käm ich ans Ziel.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Hatte nicht den Rhythmus,
Kam nicht von hier fort.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
ROCKY 1: Beinah' hätt' ich gewonnen,
Fast wär' ich ein Star,
Kriegte nicht die Kurve,
War nicht pünktlich da.
ROCKIES: Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Hatte nicht den Rhythmus,
Kam nicht von hier fort.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Hatte starke Gegner,
Kam nicht gegen an,
Wusste nicht, dass Fairness
Hier nicht siegen kann.
Mit gefälschten Karten
Spielten sie das Spiel,
Konnte sie besiegen,
Kam nur nicht ans Ziel.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Hatte nicht den Rhythmus,
Kam nicht von hier fort.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
ROCKY 1: Wenn du glaubst die ander'n
Seien wirklich fair,
Machen sie dich fertig,
Bremsen den Verkehr.
Das geht nicht nur dir so,
Nicht nur dir und mir,
ROCKIES: Jeder kann verlieren,
Jeder hat es schwer.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Hatte nicht den Rhythmus,
Kam nicht von hier fort.
War nicht die rechte Zeit,
Nicht die rechte Zeit,
Nicht die rechte Zeit.
Nicht der rechte Ort!
ROCKY 1: Sieh's ein Rusty, für dich ist es aus!

Revised German Lyrics

HOPPERS: Whoop Hoppers!
HOPPER 1: Sieh da, wer uns besuchen kommt,
HOPPER 2: Unser Held,
HOPPER 3: Tatsächlich, oder?
RUSTY: Hört auf! Das war Absicht!
HOPPER 1: Du hast keine Chance im Rennen,
Dich besiegte das System.
HOPPER 2: Am Ende musst du doch erkennen,
Dass sie nur krumme Wege geh'n.
HOPPER 3: Irgendwann hast du mal Glück,
Dann zahlst du es ihm zurück.
HOPPERS: Am rechten Ort,
Zur rechten Zeit,
Du warst nicht dorf,
Warst nicht bereit!
HOPPER 1: Hey Rusty, du hast die Chance verpasst,
Weil du, wie immer, zu ehrlich warst!
Hätt' ich bess're Chance,
Hätte ich den Stil,
Dann wär' ich der Sieger,
Dann käm' ich ans Ziel.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Hatte nicht den Rhythmus,
Kam nicht von hier fort.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Wenn du glaubst, die ander'n
Seien wirklich fair,
Machen sie dich fertig,
Bremsen den Verkehr.
Das geht nicht nur dir so,
Nicht nur dir und mir,
Jeder kann verlieren,
Jeder hat es schwer.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Hatte nicht den Rhythmus,
Kam nicht von hier fort.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht die rechte Zeit,
Nicht die rechte Zeit,
Nicht der rechte Ort.
HOPPER 1: Sieh's ein Rusty, für dich ist es aus!

2017 London Workshop 4th Verse

(In the 2017 Workshop, all three Rockies rapped these lines together)

ROCKIES: Listen Rusty, you ain't no star,
You're a loser, I'll have some
The point to lose is our destiny,
Your crazy dream is just fantasy
Don't think Starlight will make you strong,
This side of the track's where you belong.
This is your time, this is your place,
Stop screaming and steaming, it's up in your face!

2018 German Lyrics

ROCKY 1: Da kommt er, wenn ich richtig seh,
ROCKY 2: Der große Sieger!
ROCKY 3: Wirklich? Ne!
RUSTY: Sie haben mich reingelegt.
ROCKY 1: Ärgere dich nicht darüber,
Dass das Rennen unfair ist.
Die anderen lügen und betrügen,
Du verlierst wenn du ehrlich bist.
ROCKY 2: Irgendwann hast du mal Glück,
Dann zahlst du es ihnen zurück.
ROCKY 3: Am rechten Ort, zur rechten Zeit,
Kommt nochmal eine Möglichkeit.
ROCKIES: Für dich hat es diesmal nicht geklappt,
Heul‘ nicht, find dich damit ab.
ROCKIES: Hätt' ich meine Chance einmal nur gekriegt
Dann wär alles besser,
Dann hätt‘ ich gesiegt.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Kam nicht in den Rhythmus,
Kam nicht von hier fort.
Ich hätt‘ mitfahren können,
Als der große Star
Doch ich bin gescheitert,
War ja wieder klar.
Es war nicht der rechte Zeitpunkt,
Nicht der rechte Ort.
Kam nicht in den Rhythmus,
Kam nicht richtig fort.
Irgendwas ist in dir,
Kommst du niemals an.
Lass dir nicht erzählen,
Dass man‘s ändern kann.
Alle spielen unfair,
Diesmal nur mit dir.
Fühl dich wie kein Sieger,
Du wirst doch verlieren.
Es ist nie der rechte Zeitpunkt,
Nie der rechte Ort.
Und aus diesem Rhythmus,
Kommst du niemals fort.
ROCKY 1: Du bist kein Star Rusty
Glaub es mir,
Nun verlieren wir alle hier.
ROCKY 2: Wir sind die Loser dieser Welt,
Nun träum nicht weiter von Ruhm und Geld.
ROCKY 3: Und Starlight hilft dir auch nicht mehr!
ROCKY 1: Nein Rusty, hier gehörst du her.
ROCKY 3: Das ist kein Ort
Und keine Zeit
In keinem Rennen kommst du weit.
ROCKIES: Nie der rechte Zeitpunkt.
Nie der rechte Ort
Und aus diesem Rhythmus kommst du niemals fort.
Es ist nie der rechte Zeitpunkt
Es ist nie der rechte Zeitpunkt
Es ist nie der rechte Zeitpunkt
Nie der rechte Ort!
ROCKY 1: Sieh's ein Rusty, für dich ist es aus!


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